Contenance des Bouteilles de Vin

Histoire de la Bouteille de Vin

Le diplomate anglais Sir Kenelm Digby est considéré comme l’inventeur de la bouteille de vin moderne, caractérisée par un goulot renforcé par une bague, au XVIIe siècle.

C’est par la maîtrise de leurs nouveaux et puissants fours à charbon que les Anglais furent les premiers, en 1634, à fabriquer des bouteilles de verre résistantes de teinte noire. Le bouchon de liège, élastique et imperméable, découvert par les Anglais avec le commerce du Porto, assure l’étanchéité de la bouteille et la respiration du vin. Le goulot renforcé permet au viticulteur d’enfoncer le bouchon de liège à coups de maillet sans faire éclater le col de la bouteille. Ainsi, le bouchon de liège est devenu le bouchage idéal. Le fond, quant à lui est souvent « piqué », initialement pour assurer une meilleure stabilité et robustesse lorsqu’on pose la bouteille (notamment l’époque où les bouteilles étaient soufflées).

Les bouteilles étaient cachetées avec un mélange de suif, de cire et de résine additionné d’un colorant (bleu de Prusse, ocre…) afin de protéger les bouteilles et les bouchons de toute agression extérieure. On utilise maintenant la capsule de surbouchage. La cire à cacheter est encore parfois utilisée.

 

Pourquoi une Bouteille fait-elle 0,75 litre ?

L’explication serait liée à la commercialisation au 19° siècle. A cette époque, Bordeaux est un gros exportateur. La région export sous forme de barrique bordelaise de 225 litres. Mais les anglais achètent la marchandise au gallon. C’est encore le cas pour de nombreux liquides aujourd’hui, même pour l’essence.

Un gallon fait 4,54609 litres soit à peu près 6 fois 0,75 l. Ce nouveau format est alors demandé car une caisse est plus facile à stocker et à manipuler.

Du coup, une barrique représente 50 gallons et donc 50 caisses de 6 bouteilles de bon vin bordelais.

 

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Principaux Contenants :

  • Magnum contenant 1,5 litre ou 2 bouteilles de 75 cl.

Il tire son origine du mot latin magnum qui signifie « grand ». Il serait connu depuis la fin du XVIIIe.

  • Jéroboam contenant 3 litres ou 4 bouteilles de 75 cl. Il se nomme double magnum dans le Bordelais. Plus rarement, on rencontre à Bordeaux des Jéroboam de 5 litres (6,66 bouteilles de 75 cl).

Selon l’histoire biblique, Jéroboam Ier (931 – 909 av. J.-C.) fut le premier roi de la partie Nord d’Israël. Il reçut la couronne des mains des dix tribus qui s’étaient soulevées contre Réhoboam, fils de Salomon. Jéroboam II (743 – 746 av. J.-C.), fils de Joas, fut aussi roi et étendit son pouvoir sur toutes les provinces perdues, à l’exception du royaume de Judas.

  • Réhoboam contenant 4,5 litres ou 6 bouteilles de 75 cl.

Fils du roi Salomon, son gouvernement tyrannique lui attira les foudres de dix des douze tribus d’Israël qui lui préférèrent Jéroboam. Lui-même conserva les territoires de Benjamin et de Judas.

  • Mathusalem contenant 6 litres ou 8 bouteilles de 75 cl. Il prend parfois le titre d’Impériale dans la région de Bordeaux.

Le nom du patriarche -la personne la plus âgée mentionnée dans l’Ancien Testament- est devenu synonyme de longévité. Selon la Genèse, ce fils d’Enoch aurait vécu 969 ans et aurait péri lors du Déluge.

  • Salmanazar contenant 9 litres ou 12 bouteilles de 75 cl.

Ce patronyme a été porté par cinq rois assyriens. Salmanazar Ier dirigea l’Assyrie entre 1275 et 1245 avant notre ère. Salmanazar III était le fils d’Assourbanipal et fut un grand conquérant. Salmanazar V régna de 727 à 722 av. J.-C. et envahit la Palestine. Il y battit le souverain d’Israël, Osée, puis assiégea Tyr et la Samarie jusqu’à sa mort.

  • Balthazar contenant 12 litres ou 16 bouteilles de 75 cl.

Balthazar faisait partie des trois rois mages qui vinrent rendre hommage à Jésus enfant. Dans l’iconographie traditionnelle, il représente l’Afrique. Un deuxième Balthazar biblique existe et pourrait avoir donné son nom au flacon. Il s’agit du dernier roi de Babylone, tué lors de la prise de la ville par Cyrus en 539 av. J.-C.

  • Nabuchodonosor contenant 15 litres soit 20 bouteilles de 75 cl.

Il fut le plus grand roi de Babylone et gouverna entre 605 et 562 av. J-C. Après avoir battu les Égyptiens, il conquit Jérusalem plusieurs fois et emmena les Hébreux en captivité à Babylone, dont il fit une cité magnifique.

Au-delà de ces bouteilles traditionnelles, quelques négociants utilisent des contenants encore plus grands.

  • Salomon contenant 18 litres ou 24 bouteilles de 75 cl.

Il est appelé parfois Melchior, du nom du roi mage censé venir d’Europe. Le Salomon de l’Ancien Testament fut roi d’Israël entre 970 et 931 av. J.-C. Doté de nombreux dons, comme la sagesse ou la connaissance des langues, il a fait l’objet de plusieurs livres de la Bible.

Sa richesse, son harem et sa liaison avec la reine de Saba ont également atteint des dimensions légendaires.

  • Souverain contenant 26,25 litres soit 35 bouteilles de 75 cl.

Le souverain a été conçu par Taittinger pour le baptême du plus grand paquebot au monde « Sovereign of the sea » le 16 janvier 1988.

  • Primat contenant 27 litres, soit 36 bouteilles de 75 cl.

Ce nom vient du bas latin et signifie « de premier ordre ». Historiquement, nom donné à quelques archevêques qui, par d’anciens droits, ont une sorte de supériorité sur tous les évêques et archevêques d’une région.

Il aurait été utilisé pour la première fois en 1999 pour ce qui était alors la plus grosse bouteille jamais produite.

  • Melchizédec contenant 30 litres, soit 40 bouteilles de 75 cl, utilisée depuis 2002.

Une telle bouteille atteint une hauteur de 1,10 m pour un poids de plus de 80 kilos.

Cette vasque géante porte le nom d’un personnage énigmatique de l’Histoire Sainte. Melchisédech a béni Abraham et possède un caractère messianique similaire à celui du Christ.

Ces deux derniers contenants sont propres à la maison de Champagne Drappier.